Geurstoffen is de groep van producten waarmee we ons sterk onderscheiden. We hebben klanten in meer dan 40 landen, buiten Nederland en België (waar we ook veel educatieve materialen en cosmeticagrondstoffen verkopen) sturen we daar voornamelijk geurstoffen en aanverwante materialen naartoe. Dit omdat we ook in zeer kleine hoeveelheden kunnen leveren, wat voor veel geurstoffen heel ongebruikelijk is en omdat we deze ook aan particulieren leveren, ook al heel bijzonder.

Algemeen en veiligheid

Geurstoffen zijn niet bedoeld voor inwendig gebruik. Hoewel sommige van onze stoffen ongetwijfeld geschikt en veilig zijn voor dergelijk gebruik voldoen we niet aan de eisen die worden gesteld aan de verpakking van en handel in smaakstoffen, dus raden we af onze geurstoffen te gebruiken voor het bereiden van voedsel. Zie ook onze pagina met gebruik in levensmiddelen.

Voor therapeutisch gebruik, bijvoorbeeld aromatherapie zijn onze producten wel geschikt, zolang dit uitwendig op de huid gebeurd of bij verdamping in bijvoorbeeld een aromabrander. Inwendig gebruik raden we af, gebruik daarvoor alleen etherische olie die nadrukkelijk voldoet aan de wettelijke eisen voor gebruik in voeding.

Gebruik van onze producten in vloeistoffen voor elektrisch roken (en dat geldt ook voor dragers, zoals propyleenglycol en glycerine) raden we af omdat er zo goed als niets bekend is over de veiligheid van elektrisch roken en dus ook niet over de eisen waar de grondstoffen hiervoor aan zouden moeten voldoen.

De producten zijn bedoeld voor gebruik in parfum, zeep, cosmetica, luchtverfrissers, wierook en aanverwante producten die op het lichaam, in de lucht of op bijvoorbeeld meubels, vloeren en textiel worden gebruikt.

Geurstoffen ruiken intens en kunnen allergeen of irriterend voor huid en luchtwegen zijn, om die reden worden ze normaal gesproken niet puur gebruikt, maar als onderdeel van een product zoals aftershave, geurkaarsen of allesreiniger. Afhankelijk van de schadelijkheid voor de huid kan een bepaalde geurstof sterker of minder sterk geconcentreerd worden gebruikt. De maximale concentratie hangt af van de gebruikte geurstoffen, maar als vuistregel kunnen we het volgende algemene advies geven:

  • Producten zoals luchtverfrissers, geurkaarsen en dergelijke die niet bedoeld zijn voor contact met de huid: geen advies met betrekking tot veiligheid, de technische beperkingen van het product bepalen de concentratie. Zo bevatten geurkaarsen vaak rond de 8% geurstoffen. Een hogere concentratie kan wel uit veiligheidsoogpunt, maar dan ruikt de kaars bijvoorbeeld niet goed, of brandt deze niet goed, of ziet deze er niet goed uit.
  • Producten zoals parfum, die in kleine hoeveelheden op de huid, maar niet in het gezicht of op de handen worden gebruikt en bedoeld zijn om de huid te parfumeren: maximaal 15%.
  • Producten zoals zeep, die op de huid gebruikt worden en na korte tijd weer worden afgespoeld: maximaal 3%.
  • Producten zoals massageolie, die op grotere delen van de huid worden gebruikt, maar niet in het gezicht of op de handen en die niet worden afgespoeld: maximaal 1%.
  • Producten zoals crème, die op het gezicht of op de handen worden gebruikt en die niet worden afgespoeld: maximaal 0,3.

Bij sommige geurstoffen kan gerust een hogere concentratie worden gebruikt, bij anderen beter een lagere concentratie, we proberen dit zoveel mogelijk te vermelden bij de producten, maar het staat (nog) lang niet overal.

Een algemeen veiligheidsadvies: gebruik uw gezonde verstand! Als u bijvoorbeeld last heeft van roodheid na gebruik van een parfum: gebruik het dan niet meer. Een eenmalige blootstelling kan meestal weinig kwaad en is hooguit vervelend.

Praktisch

Vloeibare geurstoffen worden in een flesje zonder druppeldop geleverd. Dit omdat deze de houdbaarheid van de inhoud negatief kunnen beïnvloeden en veel mensen ze onprettig in het gebruik vinden. We verkopen losse druppeldoppen en glazen pipetten die in doppen zijn ingebouwd, echter beide hebben nadelen: ze versnellen het bederf van de producten, gaan soms dicht zitten, schoonmaken kost tijd en schoonmaakalcohol. Losse plastic pipetten voor eenmalig gebruik hebben als nadeel dat je ze maar één keer gebruikt, dus vrij duur in gebruik zijn en minder goed voor het milieu, maar je behoudt de stoffen wel beter, dus uiteindelijk is het een betere keuze, denken wij. Zorg voor voldoende pipetten voor dosering van de producten, de 1 ml pipetten zijn geschikt voor 10 ml flessen, de 3 ml pipetten voor grotere flessen.

Vaste stoffen moeten worden opgelost. Dat kan in bijvoorbeeld cosmetisch haarwater of DPG, maar deze zijn niet altijd geschikt, lees daarom de beschrijving van de producten goed door. Voor het maken van oplossingen is een goede weegschaal nodig: hoe preciezer en hoe meer cijfers achter de komma, hoe beter. Dezelfde weegschaal kan ook gebruikt worden voor het precies mengen van parfums, met druppels kom je trouwens ook een heel einde.

Doppen gaan wel eens kapot. De meeste 10 en 50 ml verpakkingen geurstoffen zitten in een DIN18 fles, een paar losse DIN18 doppen is handig om extra op voorraad te hebben. Verder veel goedkope 10 ml flesjes (met dop) voor het bewaren van mengsels.

Hoe vaker u met geurstoffen werkt hoe groter de kans dat u last krijgt van een allergische huidreactie. Het beste is het daarom direct aan te wennen handschoenen te dragen bij het mengen van parfums. Hoewel er geen enkel type handschoen is dat tegen alle geurstoffen goed beschermt, zijn nitril handschoenen een goede en betaalbare keuze. Een veiligheidsbril is verstandig, maar, mits u voorzichtig werkt niet absoluut noodzakelijk.

Geurstoffen en oplosmiddelen kunnen net als parfum en schoonmaakmiddelen schade veroorzaken aan meubels, kleding, vloeren etc. Neem dus maatregelen. Een plastic zeil is vaak een goede voorzorg.

Goed luchten na het mengen en roeren.

Natuurlijk

Over het onderwerp 'natuurlijk' hebben we al het nodige geschreven. We gaan de discussie niet hier nog eens aan, maar kiezen een simpele definitie: is een geurstof natuurlijk volgens internationale standaard ISO 9235 dan beschouwen we deze als natuurlijk en anders niet. Een stof als vanilline of alfa terpineol beschouwen we dus als synthetisch, al zijn ze meestal gemaakt van afvalproducten uit de hout en papierindustrie.

We verkopen diverse natuurlijke geurstoffen:

  • Etherische olie - deze worden door distillatie met water of stoom gewonnen, door droge distillatie of door persing uit de schil (bij citrusvruchten). Afhankelijk van het type olie vindt daarna nog eventueel nabewerking plaats, zoals herdistillatie. Sommige soorten etherische olie worden al honderden jaren gemaakt (jeneverbesolie bijvoorbeeld) andere zoals ylang ylang olie en patchouliolie zijn een stuk moderner. Onze etherische olie is zuiver, puur en voldoet aan ISO 9235, met één uitzondering, in die gevallen dat IFRA heeft aangegeven dat een antioxidant moet worden gebruikt om de veiligheid in het gebruik van de olie te waarborgen is een antioxidant toegevoegd. Dit staat aangegeven bij de beschrijving van de betreffende olie. We verkopen ongeveer 50 soorten etherische olie.
  • Tincturen - worden door De Hekserij zelf gemaakt op basis van oude receptuur. In de professionele parfumerie worden deze weinig meer gebruikt, maar met name voor de natuurlijke parfumeur kan het een heel mooie aanvulling zijn op het palet. Een tinctuur wordt gemaakt door natuurlijke stoffen gedurende een bepaalde tijd te laten trekken in alcohol. Na deze periode wordt de tinctuur gefilterd. We verkopen enkele tincturen.
  • CO2 extracten - een nieuw type extract. Hierbij wordt plantaardig materiaal onder hoge druk met vloeibaar gemaakt koolzuurgas gemengd. De geurstoffen uit de planten lossen deels op in dit vloeibare koolzuur. Het vloeibare koolzuur wordt afgetapt en op normale druk gebracht, waarbij het weer gasvormig wordt, de geurstof blijft achter. Er is hierdoor geen residue van oplosmiddel, en als het er zou zijn is het geen probleem, koolzuurgas komt van nature in de lucht voor. Het proces levert heel mooie geuren op die vaak veel beter overeenkomen met de geur van de plant zelf dan bijvoorbeeld etherische olie. We verkopen enkele CO2 extracten.
  • Balsems - een soort hars die uit bepaalde bomen wordt gewonnen. De balsems worden altijd geraffineerd, ongeraffineerd kunnen ze sterker allergeen zijn. Ze zijn vaak vast of taaivloeibaar. Op dit moment verkopen we alleen tolubalsem.
  • Resinoiden - extracten die met oplosmiddelen zoals alcohol of (zeer zuivere) wasbenzine worden gemaakt. Plantendelen met geen of weinig water worden een tijd te trekken gehangen in het oplosmiddel, gefilterd en vervolgens wordt het oplosmiddel voor hergebruik uit de oplossing gedampt. Resinoiden zijn meestal vast, de meeste verkopen we daarom als oplossing in DPG (dipropyleenglycol) zodat ze met een pipet te doseren zijn. We verkopen enkele resinoiden.
  • Absolues - extracten met oplosmiddelen die niet met water mengen, zoals (zeer zuivere) wasbenzine. Dit is met name handig als extracten worden gemaakt van producten die veel water bevatten, zoals mossen, bloemblaadjes en dergelijke: omdat het water uit de plant niet mengt met het oplosmiddel wordt het extract niet verdund. Sommige zijn vloeibaar, andere vast. We verkopen enkele absolues.
  • Isolaten - zuivere geurstoffen (dwz met hoofdzakelijk één soort molecuul) die door bijvoorbeeld distillatie uit een mengsel worden geïsoleerd. Een voorbeeld is menthol uit akkermuntolie. De geur is meestal sterk vergelijkbaar met de synthetische stof, al kan er verschil zijn doordat de kleine hoeveelheid andere stoffen die er toch altijd in zitten ook invloed op de geur hebben. We gaan onze menthol (die nu zowel synthetisch als isolaat kan zijn) voortaan als isolaat inkopen, voor het overige hebben we momenteel nog geen isolaten.
  • Harsen, gommen en gomharsen - let wel: alleen die waarvan het artikelnummer met 26 begint zijn geschikt voor gebruik in cosmetica en parfums, die met 40 beginnen zijn alleen geschikt voor technische producten en bovendien vaak niet of minder geschikt voor geurproducten. Dit zijn natuurlijke uitscheidingen van bepaalde planten, bomen en struiken die gewonnen worden en meestal beperkt gezuiverd. Afhankelijk van de herkomst en het handelsgebruik kunnen deze andere zaken bevatten, zoals restanten verpakkingsmateriaal, zand, plantenresten etcetera, al streven we ernaar harsen  van de schoonste kwaliteit in te kopen. Verse harsen zijn vaak zacht, na verloop van tijd worden ze harder. Ook dit is een kwestie van gebruik en soms zijn er meerdere soorten in de handel. Strikt genomen geen geurstoffen, maar producten waar je geurstoffen van kan maken, zoals tincturen. We verkopen er ongeveer 10 voor gebruik in cosmetica en nog eens 10 die alleen voor technisch gebruik bedoeld zijn.
  • Geurkruiden - gedroogde plantendelen van geurende planten. Ook dit zijn geen geurstoffen, maar grondstoffen voor het maken van geurstoffen, zoals tincturen. Ook kunnen ze in potpourri worden gebruikt, al is het belangrijk te weten dat we ze niet voor het uiterlijk kopen, maar voor de geur. We verkopen ongeveer 10 geurkruiden.

Parfumolie

Onder de naam parfumolie (korten we af met PO, bijvoorbeeld PO granaatappel) verkopen we mengsels van synthetische en natuurlijke geurstoffen die een bepaald geureffect hebben. Voordeel ten opzichte van losse geurstoffen is dat een PO op zich zelf al een aangename geur heeft, terwijl dat bij losse geurstoffen heel verschillend kan zijn: sommige geurstoffen ruiken lekker op zichzelf, andere alleen in combinatie met andere stoffen.

Overigens is aangenaam natuurlijk een kwestie van persoonlijke smaak, wat wij lekker vinden vindt u misschien niet lekker. Ook de omschrijving zal niet voor iedereen 'kloppen', er zit altijd een factor fantasie in de naam. Wat wij als 'PO Waterlelie'  verkopen verkoopt onze leverancier ook als 'PO Witte narcis', en wat is er Engels aan PO Engelse roos?

Wil je je shampoo lekker laten ruiken dan kan dat het eenvoudigste door een parfumolie te gebruiken, het mengen van losse geurstoffen is meer bedoeld voor het maken van een speciale geur, bijvoorbeeld voor een parfum. Je kan overigens ook meerdere soorten parfumolie met elkaar mengen om zo een nieuwe geur te maken.

De parfumolie is bedoeld voor algemeen gebruik, we weten niet van elke parfumolie hoe goed deze het precies doet in kaarsen, zeep of andere moeilijker te parfumeren producten, uitproberen is de eenvoudigste en snelste manier om hier achter te komen. Als regel mengen ze goed tot redelijk met veel soorten cosmetica en parfums.

Omdat de parfumolie door mensen wordt ontwikkeld die zo veel mogelijk rekening houden met zaken als veiligheid en stabiliteit zijn parfumoliën meestal veiliger in het gebruik dan natuurlijker geurstoffen en ook stabieler: ze gaan langer mee. Overigens zijn er ook hier uitzonderingen.

Synthetisch

Naast 85 natuurlijke geurstoffen en 60 parfumoliën zijn er de ongeveer 120 synthetische geurstoffen. Dit zijn vloeistoffen en vaste stoffen die hoofdzakelijk uit één geurmolecuul bestaan, maar ook een paar mengsels van geurstoffen die gemaakt zijn door bekende fabrikanten van geurstoffen. Daarnaast verkopen we een aantal oplossingen van synthetische geurstoffen in DPG (dipropyleenglycol), daarbij gaat het dan om oplossingen van vaste stoffen die in vloeibare vorm eenvoudiger te doseren zijn, of om sterk ruikende geurstoffen die in verdunning beter tot hun recht komen.

Synthetische geurstoffen zijn als regel veiliger dan natuurlijke geurstoffen omdat er meer selectie plaats heeft gevonden. Een natuurlijke geurstof die slecht voor het milieu of de gezondheid is, maar al 150 jaar wordt gebruikt blijft meestal wel in de handel, een nieuwe synthetische geurstof met dezelfde eigenschappen komt simpelweg niet in de handel (tenzij de geur uitzonderlijk bruikbaar is). Er zijn ook uitzonderingen, maar meestal gaat het dan om synthetische geurstoffen van het eerste uur, die hebben een plek veroverd in het parfumeurspalet en gaan dus niet zo makkelijk meer weg.

Er zijn diverse andere voordelen aan synthetische stoffen ten opzichte van natuurlijke, om er een paar te noemen:

  • De geur is met synthetische stoffen beter te sturen, omdat deze meestal uit slechts één molecuulsoort bestaan, een etherische olie bestaat al snel uit 300 verschillende molecuulsoorten, waarvan je er bijvoorbeeld 30 liever niet had willen hebben omdat ze je geur verpesten. Er zit ook direct een nadeel aan: je hebt vaak meer synthetische stoffen nodig om een aangenaam parfum te maken. Een parfum heeft een zekere complexiteit nodig en één etherische olie heeft dat vaak al van zichzelf.
  • De kwaliteit en beschikbaarheid is beter te sturen en te voorspellen. Bij etherische olie kan de kwaliteit en het aanbod van jaar tot jaar wisselen: als het weer slecht is in de Bulgaarse rozenvallei in de tijd dat de rozen worden geoogst dan is er te weinig rozenolie, de prijs schiet door het dak en de olie ruikt anders dan vorig jaar. Het parfum moet echter wel net zo ruiken als vorig jaar en dat is heel lastig. De fenylethylalcohol van een bepaalde leverancier ruikt echter wel vrijwel gelijk, keer op keer op keer.
  • Hoewel er heel goedkope natuurlijke geurstoffen zijn en en heel dure synthetische zitten de meeste synthetische geurstoffen qua prijsniveau in de lagere regionen.